Donderdag 12 februari jongstleden overleed Steve Strange, 55 jaar oud aan een hartaanval in Sharm Al-Sheikh, Egypte waar hij op vakantie was. Strange was ooit in de vroege jaren tachtig één van de bekendste boegbeelden van de net ontluikende “New Romantics” stroming. Als uitsmijter van de Blitz club was zijn eerste claim to fame het weigeren van Mick Jagger. Steve Strange’s muzikale carriere begon in de post punk bands The Moors Murderers en The Photons maar kwam pas echt op gang toen hij in 1979 met Rusty Egan de band “Visage” vormde. In de originele line-up van Visage zaten verder John McGeogh (Magazine) en Midge Ure (Rich Kids, later Ultravox). Een optreden van de Blitz Kids in de videoclip van David Bowie’s “Ashes to Ashes” betekende de doorbraak van de “New Romantic” beweging en een platencontract voor Visage bij Polydor.

Het debuutalbum is vooral memorabel door de mega-hit “Fade To Grey”. Een fraaie combinatie van futurisme en melancholie die sterk deed denken aan het werk van Kraftwerk. Het debuut werdt gevolgd door een redelijk sterk tweede album “The Anvil” maar tegen de tijd dat het album in de winkel lag was de belangstelling voor de New Romantics al weer weggezakt. Collega Blitz clubgangers als Boy George (Culture Club), Duran Duran en Spandau Ballet wisten hun succes voor een langere periode te verzilveren maar Steve Strange zonk weg in de anonimiteit en een voorkeur voor cocaine en later heroine. In 2013 was er ineens weer nieuw werk van Visage, het album “Hearts and Knives”, afgelopen jaar gevolgd door het album “Orchestral”. Helaas ontbreekt het debuutalbum “Visage” op Spotify dus onderstaande playlist verijst naar “Fade To Grey: The Best of Visage”.

The Guardian: Steve Strange obituary